UX et Agilité : le duo gagnant pour des produits efficaces

Cela fait quelque temps que nous nous intéressons aux complémentarités des approches UX (User Experience ou Expérience Utilisateur) et Agile. Après deux entretiens très riches, le premier avec la référence en matière d’Agile UX en France Jean Claude Grosjean, le second avec le maître incontesté de Scrum dans l’hexagone Claude Aubry, nous dressons ici une vue synthétique de la complémentarité entre les deux disciplines.

Prenez le train

Nous avons eu le grand plaisir de rédiger la 1ère version de cet article pour le magazine « Le train de 13h37″. Merci pour leur confiance !

Vous allez vite vous rendre compte que vous avez tout intérêt à associer ces pratiques.

Des projets en péril avant même de commencer

Rappelons tout d’abord deux constats fréquents dans les projets :

  • les premières causes d’échec dans les projets sont fortement liées à une mauvaise interprétation des besoins des utilisateurs ou de leurs priorités et une considération souvent sommaire de la logique des utilisateurs ;
  • les démarrage de projet sont souvent aberrants : on vous mandate pour réaliser un produit, généralement vous ne disposez pas des budgets appropriés, des ressources humaines (compétences) nécessaires à la bonne réalisation des travaux, vous n’avez pas accès aux utilisateurs finaux et pour couronner le tout votre manager (ou votre client) arrive telle une tornade pour que vous respectiez des délais utopistes (« la date de livraison était prévue pour hier »).

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Votre manager ou votre client arrive telle une tornade (photo issue du blog Pen’s à Cola)

L’ensemble de ces contraintes fait que livrer un produit efficace devient aussi complexe que comprendre l’essence même d’une phrase de Jean Claude Van Damme. Fusionner l’UX et l’Agilité vous donne des solutions.

Qu’est-ce que l’UX ?

Quoi ? Pourquoi ? Comment ?
Donner la parole à l’utilisateurGérer la relation à l’utilisateur

Comprendre l’expérience de l’utilisateur

Analyser et traduire en éléments d’interface

Favoriser l’acceptation

Limiter les rejets

Kit d’analyse comportementale et cognitive :

#1 User centered design

#2 Toolbox UX

#3 Approche expérimentale

Qu’est-ce que l’Agilité ?

Quoi ? Pourquoi ? Comment ?
Capacité d’une organisation à créer de la valeur tout en s’adaptant à temps aux changements dans son environnementS’adapter aux imprévus

Réduire l’écart entre « Cycle d’évolution d’un produit » et « Processus d’une organisation »

Livrer au plus vite des livrables qui ont de la valeur

Garantir un produit à la fin

Fournir un produit répondant aux attentes

Itérations courtes

Polyvalence des membres de l’équipe

Définition très claire du rôle des acteurs

Implication forte du client

Vous souhaitez aller un peu plus loin dans la réflexion Agile ? Trois ressources sur la question :

Idées reçues sur l’Agilité

L’Agilité ne veut pas dire « Moins de gestion de projet »

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En implémentant une approche Agile, vous serez confronté à de nombreuses remarques croustillantes, par exemple : « On n’a pas le temps, je propose que l’on soit plus agile : on a qu’à s’envoyer un mail ».

L’agilité ne veut pas dire pas de gestion de projet et pas de documentation. Agilité veut dire documenter différemment, de manière évolutive et plus flexible. L’Agilité est efficace car elle vient flexibiliser les méthodologies de gestion de projet. Mais elle ne les supprime pas.

L’Agilité ne veut pas dire « Tout remettre en question »

Une autre idée reçue revient fréquemment : « Avec l’Agilité, ce qui est bien, c’est que si on se trompe, même après deux ans de travail, on peut tout remettre en cause du jour au lendemain ».

Ce n’est pas vrai non plus. N’oubliez pas qu’Agilité signifie livrer au plus vite de la valeur. Ainsi, favoriser le changement ne veut pas dire faire n’importe quoi et changer sans arrêt d’orientation.

Pourquoi l’UX et l’Agilité sont complémentaires ?

Les principaux inconvénients de l’UX sont palliés grâce aux avantages procurés par l’Agilité et inversement.

Avantages Inconvénients
UX Conversion utilisateurGère scientifiquement le lien à l’utilisateur

Acceptation utilisateur

Trop ancré modèle en cascadeLong à livrer malgré sa vocation première (« Itération » et « Solution intermédiaire de conception »)
Agilité Crée de la valeur, livre et s’adapte aux imprévusFlexibilise la démarche projet (i.e. guerilla testing)

Délivre rapidement pour tester

Forte implication du client

Polyvalence du rôle des membres de l’équipe

Présente l’illusion que c’est facileLaisse croire qu’il ne faut pas documenter ou que cela fonctionne sans gestionRythme de production soutenu

Gestion pas assez profonde de la relation utilisateur

Les lacunes de l’UX comblées par l’Agilité

Nous identifions encore régulièrement les lacunes suivantes dans les activités UX :

  • l’approche UX est trop fortement conditionnée par le modèle de gestion « en cascade » qui impose de terminer une phase avant de débuter la suivante. Il faut notamment disposer d’une analyse complète avant de commencer à implémenter. L’Agilité flexibilise cette démarche en permettant d’avancer sur plusieurs micro-chantiers en même temps et de délivrer rapidement – ainsi collecter du feed-back utilisateur plus rapidement ;
  • l’UX prône généralement une seule suite logique d’activités, avec une seule façon de faire. L’Agilité flexibilise et enrichit la réflexion tout en imposant un rythme. Elle favorise la communication entre les acteurs et vise une autogestion des équipes ;
  • même si l’UX préconise une approche itérative et des solutions intermédiaires de conception (i.e. faire du maquettage papier), l’Agilité l’opérationnalise de manière nettement plus efficace et ce notamment à l’aide de cérémonials imposant des règles strictes et une rigueur ;
  • l’UX prône la pluridisciplinarité mais est souvent incapable de communiquer avec d’autres corps de métier, a du mal à s’intégrer au sein des équipes et accepter les compromis ;
  • l’Agilité met le focus sur le client, l’éternel oublié des UX (« on représente l’utilisateur final, pas le client »).

Les apports de l’UX à l’Agilité

D’un autre côté, le gros désavantage de l’Agilité est qu’elle présente l’illusion que tout est facile. Qui plus est, elle laisse de côté les éléments relevant de l’ingénierie des exigences, l’ergonomie et l’expérience utilisateur. C’est une faiblesse incontestable tant ces dimensions sont cruciales pour assurer une bonne acceptation des produits par les utilisateurs finaux. L’UX apporte de nombreuses solutions à cet égard. 

L’approche UX permet ainsi de :

  • favoriser l’acceptation des produits et réduire les rejets d’utilisation ;
  • améliorer la satisfaction des utilisateurs ;
  • mettre en place des protocoles rigoureux de conception / évaluation avec les utilisateurs ;
  • observer les comportements de manière scientifique et systématique ;
  • identifier et comprendre les mécanismes cognitifs sous-jacents lors de l’utilisation du produit ;
  • traduire l’analyse des comportements en éléments d’interface ;
  • prioriser le point de vue de l’utilisateur dans une roadmap projet.

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L’Agilité présente l’illusion que c’est facile (crédit photo M6)

Le grand avantage de l’UX est son approche scientifique de l’utilisateur final. Deux ressources sur la question :

L’UX met le focus sur l’utilisateur et l’acceptation d’un produit, l’Agilité travaille sur la prise en compte du besoin client et comment délivrer une valeur business au plus vite tout en s’adaptant aux imprévus.

Les spécialistes de l’UX pensent encore trop souvent que la valeur d’un produit résulte uniquement de la prise en compte de l’utilisateur final. Créer de la valeur c’est fournir un produit orienté utilisateur (UX), qui satisfasse l’équipe métier (l’équipe projet qui le réalise) et le client (approche politique, stratégique, légale et business).

La place de l’UX dans un projet mené en mode Agile

Il est évident qu’il existe des synergies naturelles entre UX et Agile, ce tout au long d’un projet.

Pour être efficace, les activités UX doivent être réalisées tout au long du projet (par petite dose ou de manière plus conséquente) en fonction des besoins et des budgets disponibles.

La qualité première d’un spécialiste UX est d’identifier les risques liés à l’utilisation du produit tout en suggérant des solutions tenant compte des contraintes et autres composantes du projet. Ce dernier est responsable du bon compromis entre « acceptation / utilité / facilité d’usage » et coût de mise en place.

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Exemple d’intégration d’activités UX au sein d’un processus SCRUM

Pour les plus aguerris en matière d’Agilité, voilà ce que nous proposons :

1. Intégration de l’UX dans le backlog du produit

La démarche UX repose sur une analyse orientée utilisateur solide :

  • identification des profils utilisateurs ;
  • identification des tâches ;
  • analyse du contexte d’utilisation.

L’analyse orientée utilisation va par la suite conditionner tous les choix de conception. Le spécialiste UX doit travailler en étroite collaboration avec le Product Owner (personne qui est responsable du produit livré) pour définir le backlog du produit et faciliter sa définition.

Grâce à sa connaissance précise des objectifs et des besoins des utilisateurs (qu’il acquiert à leur contact), le spécialiste UX garantit une concordance entre les User stories et les attentes de ces derniers. Un des outils utilisé par le spécialiste UX est notamment le maquettage papier, essentiel pour dégrossir les interfaces avant le premier sprint et orienter les choix du Product Owner concernant le backlog.

Par la suite, les spécialistes UX interviennent de façon itérative, à chaque sprint et en avance de phase par rapport au reste de l’équipe afin d’identifier au plus vite les difficultés d’utilisation. Ainsi, l’équipe en charge de la réalisation disposera d’éléments précis pour la réalisation de chaque User story.

2. L’UX donne le cap « Utilisateur »

Dans une approche UX, il est très important de s’assurer que la conception soit holistique. En mode Agile (i.e. Scrum), une fois l’analyse des besoins utilisateur réalisée (constitution du backlog du produit) on identifie des Features, puis on plonge directement dans les User stories. Etant donné que l’on va très rapidement au niveau de la User story, on risque d’une part de perdre la vue d’ensemble et d’autre part de faire des choix de conception lors d’un sprint qui auront un impact négatif à d’autres endroits lors d’autres sprints.

La collaboration étroite menée lors de la définition du backlog du produit donne au spécialiste UX une vue globale de l’ensemble du produit et de ses usages. Ainsi grâce au concept qu’il établit lors des premiers sprints, le spécialiste UX dispose des moyens permettant d’assurer une cohérence globale dans la définition des User stories. Son rôle est de partager cette visibilité avec le reste de l’équipe.

3. L’UX assure des checks réguliers

En tant que « conseiller utilisateur » du Product Owner, le spécialiste UX à la responsabilité de tester et vérifier les résultats de chaque sprint sur base des feed-backs utilisateur. Souvent plus facile à solliciter que le Product Owner lui-même, le spécialiste UX intervient avec le reste de l’équipe en cours de sprint. Ainsi il fait partie intégrante de l’équipe et participe à chaque cérémonial.

Ses interventions constantes dans le projet permettent de réduire les risques de rejet et garantissent une prise en compte de la vision utilisateur tout au long du projet. Lorsqu’un élément impacte la qualité pour l’utilisateur, il doit se positionner : l’utilité de cette fonction est-elle importante ? Est-il possible de reporter son développement ? etc. En répondant à ces questions le spécialiste UX s’assure que l’équipe garde le focus sur des fonctionnalités à forte plus-value pour l’utilisateur.

4. L’UX organise les rencontres utilisateur

L’apport principal du spécialiste UX est sa capacité à gérer la relation avec l’utilisateur (choix des utilisateurs, représentativité des scénarios proposés aux utilisateurs, méthodologie d’évaluation, technique UX employée, etc.). Il est là pour proposer les techniques et activités UX appropriées aux contraintes du projet, celles qui offrent le meilleur retour sur investissement.

Pour conclure

L’approche UX est souvent vendue comme un package complet, avec un ordre pré-établi à respecter et une seule façon de faire. Nous vous encourageons à développer une approche modulaire et plus flexible. Bien sûr de nombreuses personnes vous diront « Ce n’est pas comme cela qu’il faut faire, il y a tel biais, tel biais… ». Nous partons du principe qu’il faut évidemment limiter les biais mais surtout accepter que l’on ne peut pas tout maîtriser et tout figer avant de commencer. L’important c’est d’être conscient des biais éventuels, d’en tenir compte et d’avancer en connaissance de cause.

Parfois même, le spécialiste UX ne sera pas d’accord avec les choix de l’équipe et/ou du client. Peu importe, il est là pour prévenir des risques, poser les nouvelles hypothèses et vérifier si elle sont confirmées.

De toute façon, si l’équipe part sur des mauvais besoins utilisateurs, l’approche UX Agile va permettre de s’en rendre compte très rapidement. Et puis n’oubliez pas que les hypothèses UX vont évoluer au gré des changements organisationnels et de l’avancement du projet.